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Aracena

Aracena, la población más grande en el Parque Natural Sierra de Aracena y Picos de Aroche, está dominada por un castillo en ruinas y una iglesia. Su población al igual que la construcción han crecido rápidamente en los últimos años pero ha logrado mantener la elegancia digna de sus calles en el casco histórico.

Los portugueses expulsaron a los árabes de Aracena en 1251 antes de entregar la ciudad a los castellanos en 1267. Los Caballeros Templarios controlaron la ciudad hasta 1312 cuando la orden fue disuelta. A principios del siglo XX Aracena fue favorecida como un destino vacacional por los empleados de la compañía minera Río Tinto, trayendo a un renombrado arquitecto de la época, Aníbal González, quien trabajó en la gran exposición en Sevilla en 1929 (Plaza de España) y el cual dejó una marca indeleble en la ciudad.

El mejor lugar para visitar por su espléndida vista panorámica sobre la ciudad y el campo circundante es el Castillo (Castillo). El propio castillo ahora consiste únicamente en las ruinas de murallas defensivas pero también hay una gran iglesia. Gótico-Mudéjar Iglesia Nuestra Señora de los Dolores fue construida en el sitio de una fortaleza árabe del siglo XII por los Caballeros Templarios en el siglo XIV. La torre de la Iglesia del siglo XVI tiene el mismo estilo de decoración almohade de sebka de ladrillo que se encuentra en la Giralda en Sevilla. El acceso a la iglesia se hace a través de un imponente arco-campanario de ladrillo.

En la cara norte del castillo se puede ver la Iglesia de Nuestra Señora de la Asunción del siglo XVI, cuya construcción se paró en 1603 y no se completó hasta 2008. Frente a esta iglesia y también en la Plaza Alta se encuentra el Cabildo Viejo del siglo XV, antiguo Ayuntamiento de Aracena que ha sido bellamente restaurado y que ahora alberga una Oficina de información del parque. Hay exposiciones permanentes en el Parque y tiene libros y mapas sobre la Sierra. La Plaza Alta se desarrolló como el centro de Aracena alrededor del siglo XV cuando Aracena creció en términos de población y tomó importancia regional. Muy cerca se encuentra el recientemente renovado y llamativo Ayuntamiento, un edificio de ladrillo rojo diseñado por Aníbal González en 1911. Hay un agradable paseo (Plaza) en el centro de Aracena donde hallamos el singular Casino de Arias Montano, una vez más diseñado por Aníbal González. Cerca de la Plaza está la Confitería Rufino de larga tradición y famosa por sus pasteles finos (según dice se llevan al Palacio Real de Madrid).

No obstante, la verdadera fama turística le viene a Aracena por sus famosas y espectaculares cuevas de piedra caliza, las Grutas de las Maravillas, una de las mejores cuevas en España. Doce cuevas cubriendo 1, 200 m, con lagos subterráneos y dramáticas formaciones de piedra caliza que están abiertas al público. A la entrada de las cuevas está la Oficina de Información Turística, un pequeño Museo geológico con minerales de todo el mundo y un centro de interpretación recién inaugurado que proporciona información sobre el patrimonio, cultura y tradiciones de la zona a través de grandes paneles. Otra visita interesante es el Museo del Jamón que guía al visitante a través del desarrollo de una pequeña industria ancestral a su actual estatus mundial de famoso. Para más información visita la página web disponible en inglés y otros idiomas.

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